domingo, 19 de junio de 2011

CILANTRO, HIERBA, ESPECIA Y GASTROBAR




El cilantro, coriandro, perejil chino, coriandro o como ustedes quieran llamarlo, es una hierba con personalidad y carácter y, a mí, particularmente me gusta bastante; digamos que suele estar por mi cocina. Con el calorcito, su aroma y su sabor suele estar en platos de temporada, fresquitos y coloridos, como el conocido guacamole o en las ensaladitas de verano. Es viajero y aventurero: lo recuerdo por Venezuela -salsa guasacaca-, por Portugal -en los arroces de marisco-, en Ecuador y Perú -marcando el ritmo en los cebiches-, en Canarias -ese mojo verde que tan bien acompaña a las papas arrugas-, en la cocina hindú -pues sus semillas son parte del conquistador don Curry-... y así podíamos seguir. Pero, hoy, el Cilantro se queda en el barrio madrileño de Chamberí, donde en la esquinita de la calle Feijoo con General Álvarez de Castro nº 7, ha dado nombre a un gastrobar que, como el propio Cilantro, no pasa desapercibido. El cultivo y la floración de Cilantro Gastrobar está bajo la supervisión de Pepe Gorines, chef del restaurante.

Un tapeo con guiño conquistador
Tras días y días pasando por la puerta del Cilantro, pues trabajo muy cerquita de ahí, y habiéndo leído varias críticas del lugar en la prensa, pues últimamente se ha dejado notar, por fin, lo visité el pasado miércoles. Pero, no era un miércoles cualquiera, era el 15 de junio, fecha en la que mi amiga y compañera Patricia cumplió años, así que, decidimos celebrarlo en el gastrobar; como tiene terracita, pues elegimos comer al aire libre. En la mesa de al lado, un conocido crítico del Diario abc, acababa de terminar su experiencia cilantrera; nosotros recién estábamos revisando la carta.

Empezamos compartiendo Totopos de Oxaca en Nachos (8 €); tortillas de maiz crujientes con guacamole -muy rico- en la base y cubiertos con queso. Primer guiño con gusto!
A continuación, nos decantamos por platos fresquitos como La ensalada de tomate Raf, aceite de albahaca y queso de Parma (8 €) -elección de Sonia-, La granja y el mar – mozzarella de Búfala, anchoas de Santoña con rúcula, reducción de vinagre módena y gotitas de salsa de pimientos del piquillo (8´50 €)-, éste fue mi elegido, “apuesto” aunque unas rodajitas de tomate hubieran aportado más frescura y color, pero, eso ya es cuestión de gustos. Patricia optó por el pincho de Foie Gras micuit, pasión balsámica y calabacín grillé (5´50 €), que compartimos. Buena combinación, donde me pareció notar la presencia del aroma y el sabor de la trufa “supongo que será eso la pasión balsámica”; hubiera sido más halagador si,, en vez de sobre una rebanada de pan tostado, el foie se mostrara como una tapa, acompañado con tostaditas para untarlo a gusto, pues al ser abundante resulta demasiado untuoso en la boca.

El chico de la mesa, Javier, optó por la Gastrohamburguesa D.O (9 €) y vaya que sí; acaparó nuestras miradas en cuanto se presentó en la mesa, majestuosa, con sus patatas gajos, una estupenda carne de buey hecha al carbón con queso Taleggio... que recibió varios guiños por su excelencia con Mayúscula, que le perdonaron la tardanza, pues llegó casí cuando los demás comensales ya habíamos terminado, tal vez quería hacerse notar, más todavía. En cuanto a los postres, probamos la tarta fina de manzana con helado de leche merengada y la textura de mango con queso fresco y polvo de galleta; nos dejaron con una dulce sonrisa, cada uno es su estilo, la tartita extrafina, crujiente y suave; el sabor natural del mango con la crema de queso se deshacía en un bocado sútil y caribeño.

En cuanto a la carta de vinos, buena selección de referencias nacionales e internacionales y con buenos precios, pues el vino más caro suele estar en 50 €. En esta ocasión, no tomamos vino, acompañamos los platos con cervecita y tinto de verano.

Así que, este gastrobar muestra una cocina tradicional, elaborada y creativa, con cuidada presentación en los platos y sin ser minimalista. Se puede decir que estamos ante un lugar donde se come bien, ofrecen calidad con gusto, variedad y a precios asequibles. Buen sitio, tanto para tomarse unas tapitas y unos pinchos, como para disfrutar de un almuerzo a vista de calle o para tener una cena íntima y entrañable en el comedor.

Nos faltó terminar con un cóctel, pero la oficina nos esperaba; alguna tarde nos pasaremos, para acabar la jornada laboral, pues la oferta de cócteles es más que apetecible (mojito, margarita passion, negroni, manhattan... y doce versiones de gin tonic.

Tal y como se refleja en su carta, el restaurante no pierde el espíritu viajero y de fácil adaptación, como la hierba a la que debe su nombre; muestra sabores del mundo en cada plato “pequeños detalles” y, desde luego, se nota que “hay pasión por los sentidos”.

Sin más, una obervación amiga: deberían mejorar el servicio, la atención del personal es agradable, pero falta formación o prestar más atención, pues no olvidemos que la sala es tan importante como la cocina. No puede ser que el plato para compartir llegue más tarde -pasados unos minutos- que los primeros. O que la hamburguesa se demore tanto; y si pasa, educadamente se dice al comensal "por xxx motivos va a tardar un poco y se le pregunta si desea que van trayendo los demás platos o prefiere esperar a que esté a punto la burguer. Algo que sí comunicaron a la hora de pedir el postre “pues la tarta de manzana “ tarda 8 minutos más que el resto. Salvo esto, en general, el cilantro, también en formato “restauración” me ha dejado buenos aromas y un buen recuerdo.

Si queréis ver la oferta gastronómica y la carta de vinos: pincha aquí.
Gracias a todo el equipo “cilantrero” y a mis amigos Sonia, Patricia y Javier, con los que siempre es buena ocasión para quedar, “charlar, comer y beber”.


Informaros además, que Cilantro está en Degusta Madrid, portal de reservas de restaurantes, que te lleva a una a la Buena Mesa por tan sólo 25 €, incluyendo -con Bodega e IVA incluido-. Una buena apuesta por la buena gastronomía a tan sólo un click!!

jueves, 2 de junio de 2011

TERRAZA DEL HOTEL HOSPES

"MÁS QUE TAPAS" FRENTE A LA PUERTA DE ALCALÁ

En plena Plaza de la Independencia y frente a la Puerta de Alcalá y el Retiro, el Hotel Hospes de Madrid muestra su oferta gastronómica en su terraza a pie de calle, gozando de un ambiente único, relajado y distendido. En línea con el entorno, los aromas, los sabores y la personalidad de los platos, recrean una velada placentera para aquel traseúnte que se preste a su disfrute.

Esta gustosa sintonía es el resultado de la ilusión y buenhacer de Andrew Bryson, chef ejecutivo del hotel, y de su joven equipo de cocina. Andy, de origen escocés, se ha incorporado recientemente al hotel, para hacerse cargo de los fogones, antes en manos de Iván Saez -quién conquistó paladares en las mesas de Zorzal -recuerdo su arroz cremoso de chipirones, su brioche-torrija empapado y caramelizado...-. El joven británico se ha formado en las cocinas de los principales restaurantes de alta cocina en Reino Unido y, en España, cuenta con una trayectoria “seductora”, alimentada a su paso por varios restaurantes y que se ha dejado ver con éxito en La Volvoreta, restaurante panorámico del Eurostars Madrid Tower Hotel, donde mostró su “carta” hasta el año pasado.

Sin más, os paso a contar mi experiencia, que se fundó el pasado sábado, con una cena “ a todo dar”, pues al bello paisaje se sumaron unos sugerentes y apetitosos bocados, acompañados de una grata conversación y más de una sonrisa.

Un “tapeo” variado y distinguido, con frescura y soltura

Para empezar, la cena ya contaba con un ingrediente fundamental, la compañía, que pondría simpática a cada plato. Allá vamos:

Comenzamos con un guiño al verano, al calorcito, con un gazpacho con helado de pepino: refrescante, ligero, cremoso... Un plato tradicional con vestido contemporáneo. A su paso, un carpaccio de atún rojo que se deshacía en la boca, nos encantó. Llegaron después unos crujientes de huerta y mar, endivias con crema de roquefort y anchoa. Plato sencillo y sabroso.

A continuación, las croquetas, redondas, cremosas, de jamón y los espárragos blancos en tempura, que se dejaban acompañar de una “salsa” de mousse de cítricos; ésta se evaporaba en la boca y, a la vez, limpiaba el paladar, contrastando con el crujiente que envolvía a los blancos de la tierra.

Como “plato” principal, rissoto de Bogavante, en su punto y con la textura que le caracteriza; no pasó desapercibido.

Para finalizar, mini hamburguesa de foie con pan de sésamo, bacon y confitura de cebolla; “bocadito” con gracia y bien visto; contraste de texturas y sabores, pues al crujiente del pan y al bacon, se unía la dulzura de la cebolla y la cremosidad del queso.
Tan sólo faltó un poco de jugosidad en la carne, que tal vez no se percibió, porque estaban demasiado hecha. Claro que esto depende del comensal, yo prefiero la carne en su punto, pero a mis compañeras les gustó tal y como estaba. Así que, chapó!

La guinda final la puso el “sorbete de frambuesa decorado con láminas de mango”, que estuvo en línea y sintonía con la dinámica del menú, pues apareció en vasito de chupito de cristal, que dejaba ver su intenso color, al que acompañó su éxotico aroma y su refrescante sabor. Como habéis podido ver, estuvimos “tapeando”, pues el menú constó de diferentes platos que "a modo de tapas y raciones", es perfecto para compartir y sentir en la terracita. Además, en esta línea, también ofrecen el menú senzone y, entre otros platos -pues la carta es variada y extensa-, os recomiendo las berenjenas con humus: no las probé, pero pienso regresar a por ellas, pues he oído hablar “gratamente” de su éxito.

En definitiva y, de momento, el Hotel Hospes apuesta por una cocina creativa, pero sencilla, tradicional y actualizada, elegante y sugerente. A partir de septiembre, el Restaurante Senzone volverá a entrar en escena, con nuevas propuestas y sabores; mientras tanto, sigamos brindando a pie de calle y con “un guiño” frente a la Puerta de Alcalá.


Gracias a todo el equipo de cocina y de sala!!!!

...y "a mis compañeras y amigas" -Dolly, Marisa y mi prima Cristina-, que me hicieron disfrutar de una cena encantadora e inolvidable!!!!