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lunes, 16 de julio de 2012

GASTRONOMÍA EN ZIMBABWE

Sadza, mucho más que una comida

















Hace relativamente poco tiempo que estoy en el continente africano, pero, el pasado viernes, 13 de julio, fue uno de los días para archivar en la memoria y poder recordar siempre, en donde quiera que esté. Y es que tuve la gran suerte de ir al Village Ndembele y estar toda la mañana con Mpisi, el gran chief de la tribu, que nos acogió como si fuéramos de la familia, todo gracias a José Luis, quien lleva aquí 3 años y que es muy querido en el Village. Además, fui con un grupo de españoles (Cris, Ana, Fidel e Iván) que conocimos en el Lola´s Tapas and Bar y que estaban en su penúltimo día de viaje –llenos de emoción y sin ganas de alejarse de este lado del mundo, jeje…-. 

Sabiduría, reflejo de la Naturaleza
Llegamos al poblado y allí estaba Mpisi, esperándonos con una sonrisa radiante y pausada. El Village se compone de unos cuantos chozos, donde vive con la familia. Todo en armonía, limpio, impecable y con las cataratas Victoria perdiéndose en su horizonte, sensación con la que empecé el recorrido, pues hicimos un tour, en el cual el chief nos mostraba su casa y su forma de vida (las habitaciones, la cocina, su despacho…). A todo esto, Mpisi es el chief desde 1974 y tiene 68 años, que no aparenta en absoluto “el secreto de mi juventud es que es todo natural –reía-“. Os contaré, a modo de resumen, algunas de las características de su forma de vida, para pasar a relataros el almuerzo ofrecido, reflejo de la vida africana –en cuanto a gastronomía se refiere- en Zimbabwe.

Deciros que es asombroso como viven, no quiero decir “sin lujos” porque quizás el lujo realmente es como viven ellos, son felices y hacen y viven como quieren. Las casas las construyen ellos, el suelo es gratis, no pagan facturas –ni de luz, ni de agua…- y su único compromiso es mantener el medioambiente, con una filosofía de vida “si respetas la naturaleza, ella te respetará a ti”. Como curiosidad, deciros que la cocina es el lugar de reuniones, donde se llevan a cabo la toma de decisiones, al igual, es el lugar indicado, para curar a los enfermos o, en caso de fallecimiento, el lugar donde el cuerpo reposará unos días antes de partir rumbo a otra vida. Su moneda de cambio, es el trueque, mayormente con animales, y su medicina es natural, nunca toman medicamentos; por ejemplo, para aliviar dolores estomacales, emplean el polvillo que quedan las avispas alfareras en sus nidos –formados en el interior de sus chozos-. 

Comida tradicional zimbabwesa

Tras el recorrido, nos dirigimos al templo de las celebraciones, donde nos esperaba todo un convite, su hija y el yerno del Chief. Al entrar, primero, has de lavarte las manos en la entrada, pues es su ritual diario, ya que se come con las manos. Una mesa “característica”, con repisas, se mostraba repleta de cazuelas que aguardaban el menú. Mpisi, se acercó a mí y me mandó deberes “te explicaré el menú, para que se lo trasmitas a los demás” y así hice. Pollo a la brasa con tomate natural y arroz (ambos platos los suelen poner cuando tienen invitados, pero, sólo lo hacen en días especiales), estofado de ternera, covo con cacahuetes y sadza.

Pero, antes de servirse el plato combinado, nos sirvieron crema de calabaza y estaba exquisita, creo que la mejor que he probado; calabaza y agua, a fuego lento, en la hoguera, sin más añadidos, con una textura suave y algo rugosa –pues no está triturada- en platos de madera –tallados por ellos mismos-, sin duda, un sabor auténtico.  
La calabaza es un producto muy consumido en Zimbabwe y, por tanto, en crema o a la brasa, suele ser otro de los ingredientes más consumido. El pollo, otro manjar, a la brasa, en su jugo, riquísimo (mi primo Mario disfrutó con el pollo, decía “el mejor que he comido”, jaja). Y llega el turno del sadza, el covo y el estofado, los 3 pilares de la dieta diaria de la mayoría de los habitantes en Zimbabwe, pues es su plato más tradicional. De hecho, cada día suelen comer esto, ya que es una comida muy nutritiva y barata, cambiando la carne del estofado, según existencias (ternera, impala, kudú…); sólo comen una vez al día, pero en cantidad abundante.



El sadza es como si fuera el pan (insípido, como unas gachas de maíz blanco) y se va moldeando con las manos “formando bolitas” que acompañan con la carne y el covo (una verdura similar a las acelgas, que cocinan con ajo, cebollita y crema de cacahuetes). Personalmente, el menú me encantó, el ambiente “singular y saludable” me enamoró y la experiencia para no olvidar y para repetir –todos estábamos encantados, extasiados con las anécdotas del chief y queriendo detener el tiempo por unos momentos-.
También hubo postre, un puñado de cacahuetes tostados 
–más sano imposible, jaja-. 
Aún, me queda mucho por ver y por probar (sobre todo, las carnes exóticas, que son deliciosas), así que, os seguiré contando, porque, aunque el sadza es lo más típico, también aprenderé y observaré cómo cocinan por esta parte del mundo y con qué productos –la mayoría son importados de Sudáfrica-.PD: el otro día, en casa de unos vecinos que nos invitaron a una barbacoa, descubrí una salsa de chocolate -chocolate de cobertura, leche condensada y crema de cachuetes- para el helado de nata, a eso me refiero, a ir adquiriendo sus "mezclas y hábitos".

¡Hasta la vista amigos viajeros y comensales!


domingo, 8 de julio de 2012

LOLA´S TAPAS AND BAR


 "El tapeo de Zimbabwe"

Como ya mencioné en el último post, estaba a las puertas de un nuevo ciclo, una nueva etapa y, sobre todo, una aventura de lo más sinestésica. Pues bien, ya llevo unos días en mi nuevo destino, Victoria Falls (Zimbabwe) y, cómo no, quiero contaros mi primera visita a uno de los restaurantes locales, Lola´s Tapas&Bar.

Llegué a la ciudad el pasado 3 de julio sobre las 13.30 hs, así que,  había que reponer  fuerzas tras el largo viaje y fuimos a comer algo a un sitio de tapas españolas -sí, sí, estáis leyendo bien-; huevos rellenos, tortilla de patatas, sardinas en escabeche, gazpacho,  croquetas… en pleno África, -jeje…- Pero, antes de comentaros la experiencia “a la carta” quiero “abrir boca” con unas pinceladas sobre este local de reciente apertura.  Lola´s Tapas and Bar abrió sus puertas en marzo, dejando atrás al denominado African Hide, su sucesor, un escondite en todos sus sentidos, por lo que, hubo que hacer toda una reforma, para llenarlo del sabor y la alegría de "Lola", darle un aire típicamente español. Algo que, sin duda, y, poco a poco, se ha ido logrando hasta conseguir un local colorido, luminoso, agradable y cercano, donde puedes escuchar a los marismeños o ser atendido por una “flamenca” vestida de lunares. El espíritu español se siente y, a la vez, armoniza cálidamente con toques africanos, en cuanto a la decoración y la gastronomía se refiere.
“Tapitas a la zimbabwesa”
En cuanto a la oferta gastronómica que nos ofrece Lola´s Tapas and Bar, encontramos tapas de corte español, adaptadas a los productos locales, obteniendo un tapeo de fusión, que busca sorprender con gusto y calidad. Sin duda, una reinterpretación única de uno de nuestros “platos” más internacionales.
Os comentaré, brevemente, la selección de tapas que podéis encontrar en estas tierras del desierto de Kalahari, aunque yo, tenía muchas ganas de probar el cocodrilo, así que, opté por la ensalada césar de cocodrilo –la primera vez que pruebo esta versión y creo que la tomaré en más de una ocasión; muy buena, la carne de cocodrilo me ha gustado mucho, similar al pollo, pero más fina y jugosa, también recuerda al sabor de las ancas de rana. Aparte del cocodrilo y otras carnes autóctonas (impala, kudu…), todas excelentes y recomendables, si tenéis la suerte de dejaros ver por aquí, os recomiendo que echéis un vistazo a las Tapas de Lola:

Entre las HOT TAPAS, podéis degustar: sopa de cocido, croquetas variadas, merluza “al pil-pil”, calamares “a la romana”, empanadilla de atún, langostinos al ajillo, Boreworse a la sidra y, como no podía ser de otra manera, el rey de las tapas “el pincho de tortilla de patatas”.
Y, como COLD TAPAS, patatas al alli i oli o bravas, tapenade, ensaladilla rusa, huevos rellenos, terrina de paté de caza, “pa amb tomaquet”, sardinas en escabeche y la dama de las sopas veraniegas “el gazpacho”.    
Hasta aquí, la oferta de tapas. Luego, puedes encontrar desde sándwiches, hamburguesas o ensaladas (de cocodrilo, pollo ahumado, etc…) y, como plato estrella y más representativo de la zona, “special Zimbabwean game”: carnes autóctonas, kudú, impala, cocodrilo, ternera, jabalí, butter buck, elan, avestruz. 
No me olvido de los postres, que aquí también tienen su fama, pues Dereck –el chef- es un gran pastelero y son famosos sus pasteles y muffins, en todo Victoria Falls; he probado el muffin de manzana y nueces, servido con mermelada y mantequilla -delicioso-. El acompañante líquido más común es la cerveza (yo tomé Castle larger the Premium African) y, estando en un restaurante español y con el calorcito, pues también contamos con una refrescante y afrutada sangría. Para recibir el atardecer, qué mejor que uno de los cócteles que prepara el barman, mojitos, margaritas, gin tonic o, según preferencias, el combinado que más se adapte a tus gustos. 

Por último, comentaros que esta iniciativa es obra de María, Elena y  a José Luis, que con el apoyo de socios locales, de la familia Dhana, veteranos en la gestión de infraestructuras turísticas, han emprendido este negocio que, con apenas 3 meses de apertura está siendo un gran atractivo de la zona, siendo visitado por turistas de todas partes del mundo. María y José Luis se encargan de la gestión del restaurante, junto con Ryan, y, por su parte, Elena está al mando de la cocina, mano a mano con Dereck –el chef-, transmitiéndoles a los cocineros, la técnica y elaboración de la cocina tradicional española. Muchas gracias a todos ellos, por su acogida y recibimiento. Y enhorabuena a todo el equipo, que está haciendo que están haciendo un gran trabajo. El restaurante abre de lunes a domingo, con horario continuado, de 8 a 21.00 hs -aquí el horario de las comidas es a la inglesa-.

Hasta aquí, la primera experiencia que sinestesia ha disfrutado en este viaje que ocupará un gran kit kat en mi camino. Os seguiré contando nuevas aventuras africanas ¡Mosi-oa-Tunya!

Para más información: 
Seguir el enlace http://www.facebook.com/LolasTapaandBar 
Si queréis ver un poquito más de Victoria Falls, pinchar aquí.